Een waarschuwing: wél of geen besluit?

08-06-2018
|

Achtergrond
Alleen tegen besluiten in de zin van de Algemene wet bestuursrecht kan bezwaar en beroep worden ingesteld. Voor de vraag of er een bezwaar- en beroepsmogelijkheid is tegen een bestuurlijke waarschuwing, is dus bepalend of een waarschuwing al dan niet aan te merken is als een besluit, in de zin van de Algemene wet bestuursrecht.

Die vraag keert met regelmaat terug in de rechtspraak. De Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State heeft in september 2017 deze vraag voorgelegd voor advies aan Staatsraad Advocaat-Generaal mr. R.J.G.M. Widdershoven. In januari 2018 heeft Widdershoven een conclusie over deze vraag genomen. 

 

Aanleiding voor de conclusie
In de zaak die de aanleiding is geweest tot het verzoek van De Afdeling om een advies ging het om een waarschuwing van de minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid aan een bedrijf dat de Arbeidsomstandighedenwet had overtreden. 

Dat bedrijf was eerder tegen de waarschuwing in beroep gekomen bij de rechtbank. Volgens de rechtbank is de waarschuwing geen besluit en werd het beroep niet-ontvankelijk verklaard. Het bedrijf in kwestie is tegen die uitspraak in hoger beroep gegaan omdat zij meende dat een waarschuwing wél is aan te merken als een besluit. Het bedrijf stelt dat de waarschuwing namelijk gericht is op een rechtsgevolg omdat de waarschuwing een voorwaarde is voor de minister om later een bevel te kunnen opleggen voor een bestuurlijke sanctie of maatregel.

 

De conclusie van de A-G
De Advocaat-Generaal komt tot de duidelijke conclusie dat een waarschuwing een besluit is, als de waarschuwing is gebaseerd op een wettelijk voorschrift én tevens voorwaarde is om bij een volgende overtreding een bestuurlijke sanctie of maatregel te kunnen opleggen. De Advocaat-Generaal voegt hieraan toe dat waarschuwingen op grond van beleidsregels daarentegen geen besluiten zijn. 

 

Waarschuwingen die aan te merken zijn als een besluit en waartegen dus een bezwaar- en beroepsmogelijkheid bestaat, maar niet worden bestreden, krijgen formele rechtskracht. Dit betekent dat de rechtmatigheid van de waarschuwing en het rechtsgevolg daarvan niet meer aan de orde kunnen worden gesteld in de eventuele procedure tegen de op de waarschuwing volgende bestuurlijke sanctie of maatregel. Wees hierop alert! Wij adviseren u hierbij graag.